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Christian Dior et le Monde de l'Art

Christian Dior et le Monde de l'Art

Parmi les grands amis de Christian Dior, on compte peu de couturiers, mais combien d’artistes ! Ses parents ont refusé qu’il entre à l’école des Beaux-Arts, lui opposant le fait qu’on n’y apprenait aucun métier véritable. Avec tout le respect qu’il leur devait, il fit quand même ce qu’il voulut… Dans un premier temps, il rassure Madeleine et Maurice Dior en s’inscrivant aux Sciences politiques de la rue Saint-Guillaume. L’école lui permet surtout de profiter des soirées et des nuits folles qu’offrait alors Paris. Son père accepte aussi qu’il apprenne la composition musicale, pour parfaire les leçons de piano reçues depuis l’enfance, notamment dans le salon jaune des Rhumbs où l’on avait disposé le mobilier de sa grand-mère maternelle chérie.

Un galeriste ami des plus grands artistes de son temps

Discret mais rieur et bon vivant, il a à peine 20 ans quand il se met à fréquenter les plus grands : Jean Cocteau, au Bœuf sur le Toit, ou encore le musicien Henri Sauguet, qui fait partie de l’école d’Arcueil, patronnée par Erik Satie. Une petite bande se forme, que Sauguet baptise « Le Club », et se retrouve chaque semaine au bar le Tip Toes de la rue Tronchet.

Voici donc Dior, le peintre en vue Christian Bérard, qui jouera les Pygmalion auprès du couturier qui s’ignore encore, le poète Max Jacob, l’historien Pierre Gaxotte, l’écrivain René Crevel et l’acteur Marcel Herrand, liés comme les « six doigts » de la main !

christian_dior_et_les_artistes_galeriste_vze_01A force de côtoyer ceux qu’il pense être les génies de son temps, Christian Dior, qui pourtant recèle des talents évidents, se sent de moins en moins enclin à embrasser sérieusement la carrière de peintre ou de musicien. Comme souvent, c’est le hasard qui décide pour lui : son ami Jacques Bonjean cherchant un partenaire, il devient « directeur d’une galerie de tableaux », sise au fond d’une impasse, au 34, rue de la Boétie. Elle ne porte évidemment pas le nom de Dior qui ne doit apparaître sur aucune façade, selon la volonté de Madeleine Dior. Mais elle accueille les œuvres d’artistes aux patronymes célèbres ou en passe de le devenir. Francis Rose, Paul Klee, Heinrich Campendonk, Max Ernst, Otto Dix, Salvador Dalí, Joan Miró, Alberto Giacometti, Pavel Tchelitchev, Giorgio De Chirico, Raoul Dufy, Maurice Utrillo, Georges Braque, Alexander Calder, Louis Marcoussis… Et Pablo Picasso. Dior se sent comme un poisson dans l’eau au milieu des toiles, mais la crise de 1929 fait disparaître les acheteurs.

De dessinateur à couturier…

christian_dior_et_les_artistes_dessinateur_vze_02Devenu modéliste chez Piguet, puis chez Lelong, puis couturier à 42 ans, Christian Dior construira sans relâche ses robes comme un architecte, choisira ses couleurs comme un peintre et s’entourera de ceux qui donneront à voir le plus justement son art, comme le photographe Willy Maywald ou le dessinateur René Gruau. Ses amis artistes, mais aussi les grands maîtres de l’histoire de l’art, marqueront de leur influence toute l’œuvre de Christian Dior et c’est jusque dans le nom de ses silhouettes que le couturier leur rendra hommage. Ainsi Jean Cocteau : cette robe de soir en organdi blanc ; Walter Scott : cet ensemble d’après-midi ; Musique de chambre : ce fourreau de dîner ; Musée du Louvre : cette robe de soie courte en faille blanche ; Bach : cette robe de gala…

christian_dior_et_les_artistes_dessinateur_vze_03Dès son premier défilé pour Dior, en juillet 2012, le directeur artistique des collections femme, Raf Simons, a voulu faire perdurer ce lien qui unit la maison Dior et les artistes. Ainsi a-t-il repris les toiles abstraites du peintre Sterling Ruby sur certaines de ses robes de haute couture et les dessins de jeunesse d’Andy Warhol sur les vêtements et accessoires de son prêt-à-porter. Aujourd’hui encore, l’histoire de Dior reste intimement liée au monde de l’art : depuis 2011, l’exposition itinérante Lady Dior As Seen By donne carte blanche à une cinquantaine de plasticiens et de photographes pour réinterpréter le sac iconique Lady Dior.

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