The Golden Age of Couture, Paris and London 1947-1957

— Auteur Claire Wilcox — Éditeur V&A — Présentation The Golden Age of couture célèbre une décennie capitale dans l'histoire de la mode, une décennie qui a commencé par le lancement du célèbre New Look de Christian Dior en 1947 et s'est achevée à sa mort en 1957. C'est Dior lui-même qui a baptisé cette période « l'âge d'or » de la mode, une époque où la haute couture fleurissait et où Paris jouissait d'une renommée internationale grâce aux luxueuses créations de couturiers comme Cristobal Balenciaga, Pierre Balmain et Hubert de Givenchy. Même si elle n'a jamais pu rivaliser avec Paris en matière de glamour, Londres a également été une capitale émergeante de la mode, avec notamment le quartier de Savile Row, lieu de naissance indiscutable du sur-mesure et de grands couturiers comme Charles Creed, Hardy Amies et Norman Hartnell, qui habillaient aussi bien les débutantes que les aristocrates et la famille royale.
La silhouette romantique d'après-guerre imaginée par Dior, avec ses jupes amples et sa taille de guêpe, scandalisa et ravit à la fois le monde de la mode. Le New Look s'empara rapidement de l'imaginaire du public pour marquer le début d'une étonnante période de créativité. Dans cet ouvrage, le monde fascinant des couturiers les plus réputés est décrit en détail, avec pour toile de fond les années d'après-guerre, la croissance du marché des exportations et la création de lignes de prêt-à-porter pour les boutiques. Des croquis initiaux à la sélection des tissus, des broderies et des passementeries, en passant par la coupe, les essayages, le défilé, la livraison des habits tant attendus faits sur mesure, la dissémination de nouveaux styles dans la presse spécialisée, le soin méticuleux apporté à la création de chaque vêtement, chaque étape est décrite de manière passionnante. De superbes exemples de robes de soirée, de cocktail et de costumes sur mesure issus de la collection V&A sont présentés aux côtés d'illustrations de mode et de photographies évocatrices de Richard Avedon, Cecil Beaton ou encore Irving Penn. Publié dans le cadre d'une grande exposition au Victoria and Albert Museum de Londres, ce livre rend hommage au savoir-faire irréprochable et à l'instinct créatif qui se cachent derrière certains des plus célèbres styles de tous les temps.

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